Nationaal Park Oosterschelde

De Oosterschelde, groots in alle opzichten

Een wereld van slikken, schorren en zandplaten waarbij het getij twee keer per dag het landschap volledig transformeert. De Oosterschelde is het grootste en natste Nationale Park van Nederland. Oorspronkelijk een riviermonding, maar de aanleg van de Deltawerken heeft de dynamiek compleet veranderd. Nu is het een zeearm waar per getij 800 miljard liter water op volle kracht naar binnen en buiten stroomt. Saai wordt het hier nooit wanneer je de horizon af tuurt, op zoek naar bruinvissen (kleine walvissen) of zeehonden. Of een duik neemt onderwater in een veelkleurige wereld. Dat terwijl er achter de dijken herinneringen voortleven van het (samen)leven met de zee.

Het onderwaterleven komt naar boven

Door de invloed van eb en vloed verandert het gebied continu. Bij laag water valt een groot deel droog en komen verschillende planten en dieren tevoorschijn. Wie even de tijd neemt kan die metamorfose met eigen ogen aanschouwen. Veel planten en dieren hebben zich aan deze extreme omstandigheden aangepast.

Er is een rijkdom aan waterplanten als anemonen en wieren, maar ook dieren als de sepia of een zeepaard kun je vinden in de Oosterschelde. Zelfs haaien kunnen hier door de wateren zwemmen.

Broeden, rusten en overwinteren

Zowel in de zomer als in de winter verblijven hier allerlei vogels om te broeden, uit te rusten en te overwinteren. Zo zie je bij laag water de scholekster, de tureluur, de wulp en de lepelaar op de drooggevallen slikken en platen. Ze zijn dan op zoek naar bodem- en waterdieren voor een lekkere maaltijd. Wanneer het water hoog staat rusten ze uit op de schorren alsook in de karrevelden en inlaagpolders achter de dijken. Wil je zien of het eb of vloed is, kijk dan waar de vogels zitten. Hoewel je dan misschien niet naar de eenden moet kijken voor advies, die duiken namelijk onder water voor hun voedsel.

Zilte Zaligheden

De zee, en dan met name de invloed van eb en vloed, zorgt voor een enorme rijkdom aan planten, wieren en (schelp)dieren. Zo wordt er van oudsher op de schorren aan de kust zeekraal en zeeaster (lamsoor) gesneden, om vervolgens te gebruiken voor het avondeten. Nu is dit alleen mogelijk met een vergunning. En ook de visserij maakt gebruik van de rijkdom in de Oosterschelde. Wie kent nu niet de Zeeuwse mosselen, Oosterscheldekreeft, oesters en Zeeuwse kokkels?

 

Een open Oosterscheldekering

De Oosterscheldekering, het grootste en meest beroemde werk van de Deltawerken. Deze negen kilometer lange stormvloedkering sluit bij dreigend hoogwater de Oosterschelde af. Het eerste plan was om er een dichte dam neer te zetten maar om het bijzondere natuurgebied te behouden werd er gekozen voor een open, beweegbare kering. Het water blijft hierdoor zout en er is nog steeds eb en vloed.

Het eiland Neeltje Jans, dat tijdens de bouw van de kering fungeerde als werkeiland, is tegenwoordig ingericht als natuurgebied. De elementen hebben hier weer grip gekregen en een duinlandschap laten ontstaan. Hier kun je vrij struinen op wegen en paden.

 Minicamping Zeelucht
Foto: Minicamping Zeelucht

Verser dan vers

Wat is er nu lekkerder dan oesters direct uit het water, zelf geraapt? Verser dan vers kan bijna niet. Ga met een gids op zoek naar al het lekkers uit de Oosterschelde. Hij of zij zal uitleg geven over waar het mag, waar je rekening mee moet houden en wat de beste vindplaatsen zijn voor de lekkerste vondsten. Ook leuk in combinatie met een overnachting op minicamping Zeelucht. In bijvoorbeeld een unieke Pipowagen.

Alle hoogtepunten op een rij

Ga op pad met de boswachter, struin door ongerepte natuur of neem een duik in het verleden.


 

 

Agenda

Bekijk hier alle lokale activiteiten en aankomende agenda.